Cortinas de aire; aplicaciones y ventajas de su instalación

Cortinas de aire; aplicaciones y ventajas de su instalación

Las cortinas de aire son la solución de ventilación idóneas para evitar las pérdidas de calor a través de ventanas o puertas de grandes dimensiones. Estos equipos crean una barrera invisible separando el ambiente exterior del interior de una estancia o recinto con el fin de evitar las pérdidas de calor a través de ventanas o puertas de grandes dimensiones.

Existen otras definiciones como la de Ashrae – American Society of Heating, Refrigerating and Air-Conditioning Engineers –  que describen las cortinas de aire como “una corriente de aire controlada unidireccionalmente, que se mueve a través de toda la altura y ancho de una abertura, lo que reduce la infiltración o transferencia de aire de un lado de la abertura al otro y que, además, impide que los insectos voladores, el polvo o la suciedad penetren en el interior de la estancia”.

En cualquier caso, este tipo de sistemas contribuyen a generar unos espacios confortables reduciendo las corrientes de aire, regulando la temperatura interior y optimizando la eficiencia energética y el consumo de energía.

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Cómo funciona una cortina de aire

Como ya hemos comentado, la cortina de aire tiene como función separar la temperatura ambiente que disfrutamos dentro de una estancia de la que hay en el exterior por medio de una “barrera” de aire. Estos sistemas, de apariencia similar a los del aire acondicionado, funcionan de manera distinta.

Estos dispositivos, ubicados generalmente en la parte superior de las entradas a un local o establecimiento, cuentan con una rejilla de entrada de aire que es comprimido por los ventiladores internos y dirigido hacia la rejilla de salida orientada hacia el acceso donde se encuentra colocada la cortina.

Pueden ser de distintos tipos:

  • De funcionamiento continuo
  • Pueden ser accionados de forma manual y con mando a distancia
  • Pueden accionarse automáticamente con la apertura de las puertas mediante unos sensores

Además, este tipo de dispositivos pueden expulsar el aire en diferentes direcciones (descarga vertical y descarga horizontal) en función de las necesidades de cada local o estancia y pueden también incorporar una resistencia eléctrica para calentar el aire. La instalación horizontal integrada en el suelo es la más efectiva en términos termodinámicos, pero es la opción más cara por su instalación y más problemática para los peatones al cruzar la puerta. Solo se suele utilizar en algunas aplicaciones industriales especiales.

Cortina de aire mural para centros comerciales S&P

Cortina de aire mural para centros comerciales de Soler&Palau

 

Qué debemos tener en cuenta a la hora de instalar una cortina de aire

La instalación de cortinas de aire es una solución habitual en locales comerciales o industriales enfocada a reducir las pérdidas de energía. Pero con el objetivo de maximizar su eficiencia deberemos tener en cuenta una serie de factores:

  • Desde el punto de vista energético y con el fin de obtener un comportamiento más eficiente, lo ideal es especificar este tipo de sistemas durante la fase de desarrollo, planificación y construcción de un local comercial e industrial.
  • A la hora de elegir la cortina de aire adecuada al tipo de estancia y hueco a cubrir se deberá tener en cuenta tanto la anchura como la altura y el modelo de cortina de aire que pueda generar el caudal de aire suficiente para cubrir toda la altura de instalación de la cortina. Otros elementos que habrá que tener en consideración para el cálculo del dimensionamiento de la instalación serán: el tipo de entrada (local comercial, local industrial, oficina, etc..), el volumen de tránsito, la exposición del hueco a las cargas de viento, etc.
  • Existen soluciones para cada aplicación; hay cortinas de aire para recintos industriales, para aplicaciones comerciales, cortinas murales, con batería de agua especialmente indicadas para aquellos locales donde se dispone de una instalación de calefacción por agua caliente habituales en puertas de entrada de mercancías, puertas de comunicación con almacenes, entradas a vestíbulos, cámaras de secado, invernaderos, etc. y también, cortinas comerciales para instalación en falso techo.
  • Las cortinas de aire se regulan de diversas maneras. La más sencilla consiste en utilizar un selector manual a distancia que nos permitirá regular la potencia y velocidad de la ventilación. También existen reguladores termostáticos en función de la temperatura deseada o bien un sistema de activación automática por interruptores de puerta de forma que, cuando la puerta está cerrada, la cortina de aire puede estar apagada o trabajando en baja intensidad o con una etapa de calefacción inferior, ahorrando energía y cuando la puerta está abierta, la cortina de aire aumenta la velocidad de ventilación. Las cortinas de aire cada vez se conectan más a menudo a los sistemas domóticos de gestión de los edificios.

Aplicaciones y ventajas de las cortinas de aire

Las cortinas de aire a menudo se usan cuando se requiere que las puertas permanezcan abiertas para fines operativos, como por ejemplo en los muelles de carga, hangares de aviones y también se usan generalmente en espacios comerciales como tiendas, almacenes, garajes o talleres que necesitan control de la temperatura y la contaminación.

También se utilizan para ayudar a mantener alejados a los insectos voladores mediante la creación de turbulencias, o para mantener alejado el aire exterior, reduciendo así la infiltración a través de la abertura.

Las cortinas de aire no calentadas a menudo se utilizan junto con el almacenamiento en frío y las salas refrigeradas.

En definitiva, la instalación de este tipo de dispositivos se considerará adecuada en aquellos emplazamientos o establecimientos que tengan un flujo constante de visitantes entrando y saliendo ya que aportará diversas ventajas:

  • Permitirá ahorrar energía ya que contribuyen a reducir el uso de sistemas de calefacción y/o aire acondicionado del local o edificio en el que se instalan.
  • Contribuirá al control de la temperatura del local o establecimiento proporcionando una mayor sensación de confort térmico.
  • Reducirá la infiltración de insectos, malos olores, contaminación y partículas en suspensión.
  • No generan contaminación acústica ya que su funcionamiento es muy silencioso.
  • Actúan de barrera contra el humo del fuego.

Tipos de cortinas de aire

Los principales tipos de cortinas de aire se clasifican según el espacio dónde vayan a usarse y si tienen o no batería de agua. Por ejemplo:

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