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Medidor de calidad del aire: ¿Está contaminado el aire que respiras?

Publicado por S&P el Apr 22, 2019
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La Agencia Europea de Medio Ambiente advierte cada año que las altas concentraciones de contaminación atmosférica siguen teniendo un efecto negativo en los ciudadanos europeos y que las partículas en suspensión (PM), el dióxido de nitrógeno (NO2) y el ozono troposférico (O3) son los contaminantes que causan mayor daño a la salud humana.

Pero esto no es todo. La contaminación atmosférica tiene efectos económicos considerables, ya que acorta la vida, aumenta los costes médicos y reduce la productividad en todo el espectro económico por la pérdida de días de trabajo a causa de enfermedades. También afecta negativamente a los ecosistemas, por los daños que produce en suelos, bosques, lagos y ríos, y por la reducción de los rendimientos agrícolas.

El transporte por carretera es una de las principales fuentes de contaminación atmosférica en Europa, en especial por contaminantes nocivos como el dióxido de nitrógeno y las partículas, por lo que muchas ciudades europeas como Madrid se ven obligadas, con mayor frecuencia de la que sería deseable, a activar protocolos anticontaminación.

Cómo se vigila la calidad del aire

En la actualidad, existen redes de vigilancia de la calidad del aire ambiente en España distribuidas por toda la geografía. A través de sensores ubicados en estaciones fijas o móviles se realizan mediciones y se recogen datos en tiempo real que son enviados vía internet a Centros de Datos de Calidad del Aire.

El objetivo es realizar una evaluación de la calidad del aire en distintos puntos de muestreo considerados representativos. También se realizan mediciones y estimaciones de las concentraciones de un contaminante en el aire ambiente o su depósito en superficies en un momento determinado.

Cuando se superan los valores límite y dependiendo del nivel de concentración de los contaminantes, las autoridades competentes son las encargadas de poner en marcha las medidas necesarias para aumentar la protección de la salud de la ciudadanía frente a los efectos nocivos de los episodios de alta contaminación.

Dónde podemos consultar el nivel de contaminación del aire

La Comisión Europea a través de la Agencia Europea de Medio Ambiente puso en marcha hace unos años el nuevo Índice europeo de Calidad del Aire (ICA) que permite a los ciudadanos comprobar la calidad del aire que respiran a través de las más de 2.000 estaciones de medición repartidas por distintos puntos del viejo continente.

Este índice, que proporciona información actualizada sobre la calidad del aire en los 33 países miembros de la AEMA, presenta un mapa interactivo que muestra la situación local en materia de calidad del aire a nivel de cada estación. Se basa en cinco contaminantes clave que son perjudiciales para la salud de las personas y el medioambiente: partículas en suspensión (PM2,5 y PM10), ozono troposférico (O3), dióxido de nitrógeno (NO2) y dióxido de azufre (SO2).

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El ICA (Índice de la Calidad del Aire) establece seis categorías de peligrosidad según un algoritmo que pondera los niveles de partículas contaminantes en el aire y su impacto en la salud de la población. Cuando dichos niveles de contaminación superan los 100 puntos ICA, se considera que la salud de los ciudadanos corre peligro y deben tomarse medidas.

En España, son los Ayuntamientos y las Comunidades Autónomas los responsables de realizar la toma de datos y la evaluación de la contaminación del aire y en ese sentido, son cada vez más los ayuntamientos y CCAA que ponen a disposición de los ciudadanos apartados específicos sobre la calidad del aire en sus portales.

Apps para medir la calidad del aire

La preocupación y concienciación de los ciudadanos con respecto a la contaminación medio ambiental y la calidad del aire es cada vez mayor, especialmente, por sus consecuencias para la salud.

Por este motivo, en los últimos años se han desarrollado diversas aplicaciones que, a través de los dispositivos móviles, nos avisan cuando la contaminación se vuelve peligrosa y advierten al usuario sobre qué actividades se deben evitar en esos momentos.

AirACT

Una de las apps más importantes en España es AirACT, desarrollada por la Universidad Politécnica de Cataluña en colaboración con Ecologistas en Acción, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y Guifi.net en el marco del proyecto europeo CAPTOR.

Esta aplicación, cuyas alertas se han establecido en función de las recomendaciones de la OMS y de la AEMA, nos permite consultar desde el móvil los niveles de los principales contaminantes del aire o de un contaminante en concreto y, además, consultar sus efectos sobre nuestra salud y el nivel de riesgo al que nos exponen. AirACT está disponible para Android de forma totalmente gratuita.

Plume Air

De ámbito más internacional y también gratuita, Plume Air es otra de las aplicaciones que nos permite consultar la calidad del aire de varias ciudades del mundo lo que es muy útil, especialmente, a la hora de viajar. La aplicación califica la calidad del aire en base a su propia escala dividida en cinco niveles que van desde «aire limpio» hasta «contaminación extrema».

Caliope

También Caliope, app que recibe el nombre del sistema que maneja el Centro Nacional de Supercomputación de Barcelona, ofrece previsiones con 48 horas de antelación sobre el estado del aire en toda Europa. La ventaja de este sistema con respecto a los anteriores es que basa su acción en la predicción y permite tomar medidas tanto a gobiernos como a ciudadanos en función de cómo evolucione la concentración de partículas contaminantes.

La calidad del aire en ambientes interiores

Al igual que existen apps para conocer los niveles de contaminación ambiental en las ciudades, en el ámbito doméstico también podemos recurrir a un medidor de la calidad del aire y saber cómo es el aire que respiramos en el interior de los edificios y, en definitiva, el nivel de contaminantes del aire de nuestro entorno interior.

Como ejemplo, la serie AirSens es el primer sensor inteligente que nos permite conocer la calidad del aire interior en todo momento por medio de un indicador LED. AirSens es la solución perfecta para la creación directa de sistemas de demanda controlada de ventilación sin necesidad de instalar controles intermedios.

Esta sonda de la calidad del aire interior está disponible en tres versiones diferentes:

  • CO2: es el modelo recomendado para espacios diáfanos donde la ocupación varía durante el día como oficinas, salas de reuniones, tiendas o gimnasios. Los humanos generan CO2 entre inhalación y exhalación.
  • VOC: está recomendado para áreas ocupadas esporádicamente, con episodios cambiantes o sensibles a la acumulación de sustancias derivadas de olores como pueden ser las cocinas o los restaurantes. Sensor especialmente sensible a alcoholes, aldehídos y cetonas.
  • RH: esta sonda reconoce la humedad relativa en el interior de una estancia, por tanto, recomendado para zonas donde este parámetro es variable o tiende a concentrarse en exceso como en los cuartos de baño o las cocinas.

Debemos tener en cuenta que, el aire interior contiene niveles significativamente más altos de contaminantes que el aire exterior a causa de una deficiente ventilación en los hogares y por la contaminación generada por la propia actividad humana y los compuestos orgánicos volátiles (COV) liberados por los materiales de construcción, productos químicos, etc.

Un medidor de la calidad del aire interior como AirSens nos ayudará a monitorizar los niveles de contaminantes dañinos que se encuentran en el aire interior activando los sistemas de ventilación para reducir su concentración y lograr un ambiente interior óptimo.

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